以斯帖記

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第2章

1 這事以後、亞哈隨魯王的忿怒止息、就想念瓦實提和他所行的、並怎樣降旨辦他。
2 於是王的侍臣對王說、不如為王尋找美貌的處女.
3 王可以派官在國中的各省招聚美貌的處女到書珊城〔或作宮〕的女院、交給掌管女子的太監希該、給他們當用的香品.
4 王所喜愛的女子、可以立為王后、代替瓦實提.王以這事為美、就如此行。
5 書珊城有一個猶大 人、名叫末底改、是便雅憫人基士的曾孫、示每的孫子、睚珥的兒子.
6 從前巴比倫 王尼布甲尼撒將猶大耶哥尼雅 (又名約雅斤)和百姓從耶路撒冷 擄去、末底改也在其內。
7 末底改撫養他叔叔的女兒哈大沙、(後名以斯帖)、因為他沒有父母.這女子又容貌俊美、他父母死了、末底改就收他為自己的女兒。
8 王的諭旨傳出、就招聚許多女子到書珊城、交給掌管女子的希該、以斯帖也送入王宮、交付希該.
9 希該喜悅以斯帖、就恩待他、急忙給他需用的香品、和他所當得的分、又派所當得的七個宮女服事他、使他和他的宮女搬入女院上好的房屋。
10 以斯帖未曾將籍貫宗族告訴人、因為末底改囑咐他不可叫人知道。
11 末底改天天在女院前邊行走、要知道以斯帖平安不平安、並後事如何。
12 眾女子照例先潔淨身體十二個月、六個月用沒藥油、六個月用香料和潔身之物、滿了日期、然後挨次進去見亞哈隨魯王.
13 女子進去見王是這樣、從女院到王宮的時候、凡他所要的、都必給他.
14 晚上進去、次日回到女子第二院、交給掌管妃嬪的太監沙甲.除非王喜愛他、再提名召他、就不再進去見王。
15 末底改叔叔亞比孩的女兒、就是末底改收為自己女兒的以斯帖、按次序當進去見王的時候、除了掌管女子的太監希該所派定給他的、他別無所求.凡看見以斯帖的都喜悅他。
16 亞哈隨魯王第七年十月、就是提別月、以斯帖被引入宮見王.
17 王愛以斯帖過於愛眾女、他在王眼前蒙寵愛比眾處女更甚.王就把王后的冠冕戴在他頭上、立他為王后、代替瓦實提.
18 王因以斯帖的緣故給眾首領和臣僕設擺大筵席、又豁免各省的租稅、並照王的厚意大頒賞賜。
19 第二次招聚處女的時候、末底改坐在朝門。
20 以斯帖照著末底改所囑咐的還沒有將籍貫宗族告訴人.因為以斯帖遵末底改的命、如撫養他的時候一樣。
21 當那時候、末底改坐在朝門、王的太監中有兩個守門的辟探和提列惱恨亞哈隨魯王、想要下手害他.
22 末底改知道了、就告訴王后以斯帖.以斯帖奉末底改的名、報告於王.
23 究察這事、果然是實、就把二人挂在木頭上、將這事在王面前寫於歷史上。