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第二十一章

撒殚起来反对以色列,怂恿达味统计以色列:
2 达味对约阿布及人民的首领说:「你们去统计以色列,由贝尔舍巴直到丹,然后回来告诉我,叫我知道他们的数目。」
3 约阿布回答说:「愿上主使自己的百姓比现在更增加百倍!我主大王,他们不都是我主的仆人吗?我主为什麽硬要这样作?为什麽要使以色列陷于罪恶?」
4 然而君王的命令迫使约阿布;约阿布便去,走遍了全以色列,然后回到耶路撒冷,
5 将统计人民的数目呈报给达味;全以色列能持刀的人有一百一十万,犹大人能持刀的有四十七万。
6 唯有肋未人及本雅明人没有统计,因为约阿布憎厌君王的命令。
7 这事使天主不悦,打击了以色列。
8 达味对天主说:「我作这事,实在犯了重罪。现在,求你赦免你仆人的罪,因为我所行的实在昏愚。」
9 上主晓谕达味的先见者加的说:「
10 你去告诉达味:上主这样说:我给你提出三件事,任你选择一件,我好向你实行。」
11 加的来到达味前,对他说:「上主这样说:任你选择:
12 或者三年饥荒;或者三个月在你敌人前流亡,为敌人持刀追击;或者三日在你国内遭受上主的刀,即瘟疫,让上主的使者蹂躏以色列全境。现在你考虑一下,我应向那派遣我来的回覆什麽!
13 达味对加的说:「我很难作,但我宁愿落在上主手中,因为他富于仁慈,而不愿落在人手中。」
14 于是上主使瘟疫降于以色列;在以色列因瘟疫死了七万人。
15 当时,天主派一位天使往耶路撒冷去,要毁灭那城;将要毁灭的时候,上主一看,便后悔降灾,遂吩咐毁灭的天使说:「够了,现在收回你的手罢!那时,上主的天使正立在耶步斯人敖尔难的禾场上。
16 达味举目,见上主的使者立在天地中间,手持脱鞘的刀,朝向耶路撒冷。达味与众长老都身穿麻衣,俯伏在地。
17 达味对天主说:「不是我下了令统计百姓麽?是我犯了罪,是我这个牧者作了恶。但这羊群作了什麽?上主,我的天主!愿你的手打击我和我的父家,但不要将瘟疫降在你百姓身上!
18 上主的天使吩咐加的去告诉达味,叫他上去,在耶步斯人敖尔难的禾场上,为上主建立一座祭坛。
19 达味就照加的奉上主的名所说的话上去了。
20 敖尔难回头看见君王和他的四个儿子经过;那时敖尔难正在打麦子。
21 达味走到敖尔难那里,敖尔难一看见达味,便走出禾场,俯首至地叩拜达味。
22 达味对敖尔难说:「请将这块禾场地段让给我,我要在这禾场上为上主建立一座祭坛,请照足价让给我,为止息民间的灾祸。」
23 敖尔难对达味说:「尽管用吧!我主大王看著好,就去行吧!看我将牛给你作全燔祭,打禾具作木柴,麦子作素祭:这一切我都供给你」。
24 达味王对敖尔难说:「不行!我一定要照足价来买;我不能拿你的东西献于上主,不能用没有代价的东西,献作全燔祭」。
25 于是,达味为那块地付给敖尔难六百「协刻耳」重的金子。
26 达味在那里为上主建立了一座祭坛,奉献了全燔祭与和平祭,呼求了上主,上主由天上垂听了他,使火降在全燔祭坛上,
27 并命天使将刀收入鞘内。
28 那时,达味见上主在耶步斯人敖尔难的禾场上垂听了他,就在那里献了祭??
29 梅瑟在旷野所造的会幕和全燔祭坛,那时虽都在基贝红高处,
30 但达味不敢前去求问天主,因为害怕上主使者的刀。